李光耀:我的得意之笔是放弃华语,将英语定为新加坡国语

不可否认,李光耀是一位非常杰出的政治人物,新加坡能有今日之繁荣,李光耀功不可没。李光耀年轻时曾经赴英留学,在剑桥大学攻读法律专业,以优异成绩毕业后,回到新加坡从事律师行业,因替邮差打官司而名声大噪,后来逐渐步入政坛。
李光耀有着非常高的政治智慧, 他只用了不到三十年时间,就将落后的新加坡打造成为世界上最繁荣的国家之一,他所留下的许多政治遗产至今对新加坡仍有很强的指导意义。

李光耀:我的得意之笔是放弃华语,将英语定为新加坡国语

李光耀祖籍广东梅州市高陂镇,是一位华人后裔,他的高祖父李沐文于1863年移民至新加坡,李氏一族才在此扎根。众所周知,华人在东南亚国家中分布广泛,尤其是新加坡的华人比例最高,达到了百分之七十五。
1965年,新加坡与马来西亚分家,当时有不少华人主动游说李光耀,希望他能将华语定为新加坡的国语,但统统被李光耀拒绝,他最终力排众议将英语定为了新加坡国语。要知道,当时的华人占据了新加坡人口的大多数,而且南洋华人总工会也有着非同一般的影响力,这些李光耀都再清楚不过,那他为何还要冒着得罪大多数华人的风险,坚持不将华语定为新加坡的国语呢?

李光耀:我的得意之笔是放弃华语,将英语定为新加坡国语

对于此事,李光耀有着自己的想法,他认为虽然华人占据了新加坡人口的七成,但是新加坡还有三成的印度人跟马来人。如果贸然将华语定为新加坡国语,势必会引起其他族群的不满,一旦矛盾激化,刚刚独立的新加坡极有可能陷入冲突和混乱,所以任何族群的母语都不可能成为新加坡的官方语言。
为了维护国家统一而放弃华语,只是一方面原因,致使李光耀放弃华语的主要因素是:他认为华语的国际竞争力弱于英语。

李光耀:我的得意之笔是放弃华语,将英语定为新加坡国语

首先,从语言结构上而言,李光耀认为华语很难掌握,对于初学者非常困难,这一点李光耀深有体会,当年为了争取华人票仓,他曾半路出家学习华语,前后花费近50年时间,却从未掌握到精髓。但是反观英语,结构简单,难度系数低,非常容易掌握,具有先天优势。
其次,李光耀认为英语是国际通用语言,将英语定为新加坡的国语,会对新加坡融入世界有极大帮助,只有掌握了英语这门通行全球的语言,才能确保新加坡的繁荣。

李光耀:我的得意之笔是放弃华语,将英语定为新加坡国语

李光耀晚年跟老友德国总理施密特聊天时,曾直言不讳地表示,自己执政时的得意之笔就是将英语而非华语定为了新加坡的主导语言。李光耀还曾说过这样一句话:“很幸运,过去统治我们的是英国和英语。”
李光耀退休后,曾告诫接班人如果未来新加坡将华语定为了新加坡官方语言,将会是非常愚蠢的决定,那样会让新加坡丧失国际竞争力。

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