新加坡:东南亚首个新冠肺炎确诊病例破万的国家

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4月22日新加坡卫生部宣布,截至当天中午12点,新加坡新增1016例新冠肺炎病例,总病例数达10141,新加坡成为了东南亚首个新冠肺炎病例破万的国家。从4月1日起的短短20多天内,新加坡新增感染人数超过9000人,疫情的迅速发展令新加坡各界震惊。

在较短时间内,新加坡感染病例急速上升,这是因为从4月初开始,外籍劳工宿舍区暴发了集体感染。居住在全岛43个外籍劳工集体宿舍区中的劳工人数超过20万,根据新加坡卫生部在21日的统计,宿舍区集体感染人数超过7000人,占新加坡总病例数的近80%。

长期以来,外籍劳工为新加坡提供了必需的体力和技能类服务,在新加坡经济发展中扮演着重要的角色。然而,集体居住而又在不同工地工作的生活工作方式,导致他们成为整个新加坡防疫的脆弱一环,并最终暴发了严重疫情。其实早在2月,已经有新加坡外籍劳工发生了小规模的集体感染,3月当地劳工组织就警告了宿舍区发生大规模传染的风险。4月初集体感染暴发后,新加坡政府才开始采取大规模隔离措施,并同时清洁宿舍区、撤离健康劳工、设立驻点医疗站。然而在疫情暴发后,这样的措施往往需要更长时间才能奏效。新加坡总理夫人何晶在社交媒体上称,新加坡低估了新冠疫情,并为此付出了代价。

值得关注的是,新加坡是中国重要的劳务输出市场。很多中国籍务工人员在新加坡工作,并居住在集体宿舍区中。他们中的一些人也在宿舍区集体疫情中感染了新冠肺炎。对此,新加坡人力部和中国驻新加坡大使馆都为中国籍务工人员提供了支持与帮助。目前,新加坡政府已经加大了在外籍劳工群体中的筛查规模,要求雇主为隔离中的劳工提供免费饮食并全额发放工资。中国驻新加坡大使馆也多次与新加坡人力部联系,敦促新方采取措施,确保中国籍务工人员的健康与平安。

在疫情持续发展的情况下,新加坡卫生部也开始将本国公民感染数量和外籍劳工感染情况进行区分。截至目前,新加坡社区内的感染病例增长平稳,维持在每天20例左右。但是对新加坡的整体防疫来说,这也只不过能带来一些心理安慰。4月21日,新加坡总理李显龙已经宣布将延长现行的阻断措施至6月1日。如果外籍劳工中的感染不能被控制,阻断措施只能被一再延长,正常生活重启遥遥无期。

在疫情的阴影下,新加坡需要考虑的不仅是何时才能重启城市生活,在整体经济和国内政治方面,新加坡同样正因疫情而面临挑战。

首先,疫情重挫了新加坡的经济。新加坡严重依赖现有的国际贸易秩序,在大多数贸易伙伴经济都在疫情中受挫,国际间人员物资流通也受到影响的情况下,新加坡经济正面临严峻局面。长期以来支撑新加坡经济发展的金融业、贸易业、制造业和旅游会展业都不同程度地陷入停滞。新加坡经济在2020年第一季度衰退2.2%,而在一季度末开始实施的“断路器”疫情阻断措施,也导致新加坡国内经济受到更大影响。对此,新加坡已经出台了先后三轮总计599亿元新元,也就是人民币2995亿元的经济援助措施。新加坡政府制订援助计划的目的是保存企业实力,等待全球经济复苏,这也与新加坡在全球经济中的定位匹配。然而,目前全球经济恢复尚长路漫漫,新加坡的等待时间也可能比预计更久。

同时,疫情也影响到了新加坡的国内政治。2020年是新加坡原计划的大选年,目前选民登记已经结束,大选箭在弦上。然而,随着疫情越来越严重,何时才能正常进行投票成为一个棘手的问题。

李显龙曾表示希望尽快大选,让新政府领导抗疫及后续工作。但是他作出上述发言时,新加坡确诊病例只有数百例。现在,感染人数已经过万,如何在目前的时局下安排大选,新加坡政府也只能另做打算。可以预测的是,疫情如何发展也并不足以动摇新加坡目前的政治格局。但是对于新的领导集体来说,注定要在动荡中迎来开局之年。(总台记者 孙牧宁)

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