这个职业最近在新加坡摇身一变成“香饽饽”,薪资快翻倍!

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工程多、客工少,承包商大打挖角战提高工资吸引客工跳槽,导致小型建筑公司面临更严峻的人手短缺和人工成本上涨问题。
主要负责防火项目的本地建筑公司OS Builders单在上个月,就有三名客工被挖走,公司目前仅剩约10名工人。公司负责人黄秀容受访时说,为确保手上的四个工程项目能如期完工,她必须聘用临时工。
“以前请临时工的工钱一天不到100元,现在提高到约150元,有些更是要200多元。现在我也只请得到六名临时工,要更多都没有。”
建筑公司Greatearth因周转不灵而宣布破产,申请清盘,其他建筑业者也心有戚戚焉,人手短缺已经成了众多问题当中最难解套的一环。
为了舒缓客工不够的问题,人力部允许建筑业者转让客工。欲雇佣者取得现有雇主同意后,可为持有工作准证的客工申请转换雇主。若客工的准证在40天内就到期,欲雇佣者则不必征求雇主同意。
但是,为避免客工过度流动,人力部也推出临时配额制(Temporary Quota System),限制转让客工的人数。有鉴于建筑行业继续人手短缺,挖角情况仍然严重,临时配额制延长至今年11月底。
临时配额制意味着建筑业者不经原雇主同意就雇用转让客工的人数有了限制,视个别企业的员工总数而定。
若是少于20人的小公司,12个月内最多可聘用两名转让客工;介于20人至199人的公司有三个名额,200人及以上的公司有四个名额。
不过,黄秀容说,因无法在短期内引进更多客工,再加上留在本地的客工人数有限,挖角问题还是难以避免。为避免客工跳槽,黄秀容也将他们的工资调高近一倍至1000多元。
“我还有一些客工的准证要到期了,若继续被挖角,真的会无法应付。我希望当局能保护我们这些小公司,允许我们不要把客工转让出去。”
雇有约20名客工的陈宝荣建筑公司为避免工人被挖走,单在今年就两次调整他们的薪金,目前所支付的工资增加一倍左右。目前为止,公司有一名工人被挖走。
公司总监陈丽明说,目前市场上的建筑需求颇高,但人手不足导致她不敢接下太多新工程,造成不少损失。
“我们目前已为约10名缅甸和印度籍客工申请到原则性批准信,现在只是希望他们能够快点入境,解决人手短缺的问题。”
陈丽明透露,因隔离和检测等费用,目前要引进一名客工须花费至少3000元。

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因冠病疫情的关系,建筑业者难以引进更多客工来应付人手需求,导致一些建筑商出高价挖角。

分包商:须支付一系列隐形费用
蔡姓分包商受访时透露,除了为留住现有的30多名客工而调高他们的工资约三成以外,公司也须支付一系列“隐形”费用,是一笔不小的开支。
自今年5月左右,他公司共有约八名印度籍客工暂时回国探亲,但公司仍保留他们的工作准证,每个月继续支付劳工税。
“我们是希望这些有工作准证的客工能优先回来复工,虽然政府给了外籍劳工税回扣,但我们还是必须支付一部分的费用,也是不小的开销。”
在宿舍费用方面,公司在疫情前聘用60多名客工,虽然近半数回国,但公司早前已和宿舍业者签约,就算床位空出,费用仍须照付。
蔡姓分包商也说,公司有约20名住在北海岸宿舍的客工因曾和确诊病例接触,上个月底得隔离。其间,公司也继续为受影响客工支付部分薪金。
客工被隔离导致人手进一步缩紧,除了聘用临时工人以外,这名老板也亲自到工地赶工。他在上月底更因体力不支在工地晕倒,住院三天。
他坦言,目前手上的一些工程早在2019年就已签约,当时的合约价较低,现在成本却不一样了,摆在眼前的就是亏损。
“现在工人的薪水更高、材料价格也增加至少一到两成,先别说完成工程后可以赚多少,能够应付成本就很不错了。”
学者:避免工程延误加剧 须引进更多外籍客工
针对建筑业人手问题何时能解决,新加坡国立大学城市与房地产研究院院长程天富受访时说,这主要取决于冠病疫情走势。我国须在下来半年至九个月内引进更多外籍客工,避免工程延误的情况愈加严重。
程天富说,不像以往因经济因素所导致的建筑业萎缩,目前的问题主要是建筑领域的需求强劲,但人手不足而出现“工多人少”的现象。
因当局必须在开放边境和疫情管控之间谨慎平衡,建筑业的人力相信难以在短期内回升到疫情前的水平。
“许多客工来源国的情况依然严峻,中国的情况虽然较好,但当地的需求高,所以我们也很难引进大批中国籍客工。”
程天富认为,从长远的角度来看,建筑领域必须提高自动化和数码化程序,从而减少人力依赖,减缓人手短缺问题。
建筑商公会:通过试点计划 数百名客工已分批入境
新加坡建筑商公会目前正和有关当局紧密合作,探讨继续通过试点计划引进客工,解决建筑业人手问题。
新加坡建筑商公会、新加坡海事工业商会以及新加坡石油化工企业协会在7月推出试点计划,让客工在当地接受隔离,确保安全后才入境我国。建筑商公会发言人受询时说,通过这项试点计划,已有数百名客工分批入境。
“我们正在和有关当局紧密合作,展开下来的试点计划,以协助公会成员公司和整个领域应付人手问题。这能确保工程达到最佳的生产力,准时完工。”
发言人说,在探讨如何安全引进客工的同时,公会也定期收集业者的反馈,并与有关当局合作,协助业者留住现有的客工,减少外流。
国家发展部长李智陞上个星期在国际建筑环境领域周开幕式上致辞时,也提及政府为协助建筑领域所推行的一系列措施,当中就包括总值13亿6000万元的援助配套、外籍劳工税回扣等。
李智陞说,当局也和承包商共同承担与政府工程施工期延长有关的费用,目前为止,在非人力延长费用方面,各机构已为受影响公司提供超过1亿1000万元的资助。
在协助建筑公司应付外籍客工的工资增长方面,只要是从去年10月至今年4月所签下、符合资格的政府工程,当局也将提供额外资助,金额为月工程进度付款的1.3%。
“建设局将继续紧密监督建筑领域的状态,和企业伙伴合作检讨我们的措施。我们也在共同努力,规划未来的道路,确保该领域在未来面临更多的不确定性时,能更具韧性。”

记者:林慧敏

摄影:李健玮

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