圣诞岛,一个原属新加坡的岛屿,1958年被转让给澳大利亚

现今世界上一共有三处名叫圣诞岛的岛屿,它们分别地处澳大利亚东南部的塔斯马尼亚州、基里巴斯和印尼的爪哇岛以南。而其中位居爪哇岛以南的圣诞岛是本文即将介绍的主角。爪哇岛以南的圣诞岛有135平方公里,现在是澳大利亚的海外领地,然而在1946年至1958年间其却是新加坡的管辖之地,这是怎么回事呢?

圣诞岛,一个原属新加坡的岛屿,1958年被转让给澳大利亚

圣诞岛最初归属英国海峡殖民地管辖。海峡殖民地成立于1826年,由新加坡、槟榔屿、马六甲组成,1867年的时候被划入英国皇家殖民地行列,由英王委任的总督统一进行管理。第二次世界大战之后,随着海峡殖民地解散,新加坡升级为英国皇家直属殖民地,与此同时,其还获得了印度洋上的科科斯群岛和圣诞岛。而英国将圣诞岛划属新加坡主要有两个方面的考虑。首先是距离因素。圣诞岛地处印尼爪哇岛以南,其虽然距离新加坡有一千三百多公里,但相较于遥不可及的澳大利亚,圣诞岛显然更靠近新加坡。其次是考虑到了当地的民族结构。圣诞岛上的居民以华人为主,19世纪末20世纪初的时候英国为了开采圣诞岛上丰富的磷酸盐矿,从新加坡和马来亚引进了大批华人劳工,从而形成了华人在圣诞岛占绝对多数的局面。而当时的英国殖民地新加坡亦是一个以华人为主的地区,所以将一个华人占多数的岛屿交给新加坡管理显然是顺理成章的。然而仅经过十几年的时间,圣诞岛就被变相卖给了澳大利亚。那么澳大利亚为何对圣诞岛情有独钟呢?面积狭小的新加坡又为何会放弃一块原属于自己的土地呢?

圣诞岛,一个原属新加坡的岛屿,1958年被转让给澳大利亚

澳大利亚对圣诞岛情有独钟完全是看上了岛上丰富的磷酸盐矿。磷酸盐不仅是一种优质肥料,而且其作为重要的食品配料和功能添加剂还被广泛运用到了食品加工行业之中。1948年,澳大利亚和新西兰政府获得了圣诞岛磷酸盐矿公司的全部股份,次年两国又设立了负责开采、运输以及销售事宜的委员会。这样,澳大利亚完全垄断了圣诞岛上的磷酸盐矿开采权。而到了20世纪50年代,随着亚洲民族民主运动迎来新高潮和民族独立国家体系逐渐形成,新加坡走向自治和独立的倾向越来越明显。所以澳大利亚为了彻底控制住大自然馈赠给圣诞岛的丰富资源,决定在新加坡“大变天”之前将圣诞岛据为己有。最终,澳大利亚如愿以偿, 其在1958年10月正式从英国手中接管圣诞岛所有权,而付出的代价仅仅是两千万美元(用于补偿新加坡失去磷酸盐矿后的损失)。而面对澳大利亚和英国双方达成的圣诞岛转让协议,新加坡的态度是默认。那么新加坡为什么会在事关自己利益的售地问题上选择缄默不语呢?

圣诞岛,一个原属新加坡的岛屿,1958年被转让给澳大利亚

究其原因,当时新加坡是英国的直属殖民地,所以其在国防和外交方面是没有发言权的。除此之外,在20世纪50年代末,新加坡正与英国进行着有关宪制改革和自治方面的谈判,根本无暇顾及远在千里之外的圣诞岛。虽然新加坡的首席部长林有福在面对圣诞岛被转让的情况时,也担忧过岛上华人的权利会受损,亦对新加坡失去磷酸盐矿的经济收入表达了不满,但为了使新加坡尽快实现全面自治,筹码并不多的林有福只得在圣诞岛问题上服从英国的安排。1958年,英国国会通过《新加坡自治邦法令》。与此同时,林有福默许英国转让圣诞岛,以及以强硬手段打压在校师生抗议活动的行为却使其失去了大部分民众支持,这使得以李光耀为首的人民行动党在1959年5月的议会选举中大获全胜,一举夺得51议席中的43个。

现今圣诞岛原有的出口创汇商品磷酸盐矿已经所剩无几了,但随着近年来动植物资源的开发,旅游业正日益成为圣诞岛上最重要的支柱产业。

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