与校友近距离对谈 – “创业顶尖奇才”

与校友近距离对谈讲座

南洋理工大学校董企业委员会主席兼校友与发展委员会主席、南大校友殷吉星先生分享了他如何创建独角兽公司的经验,以及他对创业的见解。

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大多数人都知道殷吉星先生是一位直言不讳的政治家,他从1996年到2015年担任新加坡国会议员长达20年之久。但是在他的政治生涯中,他同时也是一位足迹跨越全球、成就斐然的企业家。

在某些情况下,高成就也相对地带来了巨大的困难。然而这位Solstar国际私人有限公司的首席执行官、南大校董殷吉星先生并不是那种会回避挑战、望而却步的人。事实上,从他讲述在建立公司时面临困难时的处理方式来看,他似乎很喜欢面对各种考验。

“我从小就一直认为,世界上没有什么问题是无法解决的。我是一名专业培训的工程师,所以我相信任何问题,无论是技术问题还是家庭问题,都有办法解决。”他于2月26日在滨海广场校友会所举行的“与校友近距离对谈”讲座上对在场约100位校友如是说。

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殷吉星先生是南大校友,1985年毕业于电机与电子工程专业,他是南洋理工学院首批的工程师之一。毕业后他没有浪费时间,很快找到了在一家美国科技公司——德州仪器(Texas Instruments)的工作。他在那里13年的时间担任过各种不同的职务,最后升任为该公司的运营主任。

殷吉星先生说:“我的工作内容包含参与产品工程、市场营销、质量保证等业务。在这13年里,我担任过9个不同的角色,”他还补充说,他解决问题的能力是公司最看重的技能。

“当你生病的时候,医生通常给你开的处方是什么?是头痛药‘Panadol’。‘Panadol’就是我在德州仪器公司里的绰号!”他打趣地说。

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尽管只是德州仪器里的一名雇员,殷吉星先生还是找到了一些方法来展示他的创业能力。他熟悉半导体行业的复杂性,因而注意到有很多硅材料被随便浪费掉。

他说:“举例来说,只要64 Meg DRAM产品中有一丁点不合格的疏漏,我们就会把整个DRAM扔掉。” 殷吉星先生从回收旧材料或废弃物品变卖获取现金的方式得到灵感,他推动德州仪器公司进行硅回收业务。这个创新方法是回收只有微小瑕疵的电路再利用,可用在功能性产品中。他认为,这不仅可以节省成本,还可以作为一种新的收入来源。

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殷吉星先生整理了他关于硅回收的想法,并把这个概念呈交给德州仪器公司的全球管理团队。

他说:“办公室里有四分之三的人都嘲笑我!只有一位日本人职员支持我。”然而,获得了尝试将自己的想法付诸行动的批准,殷吉星先生花了三个星期浏览德州仪器公司的所有网站,看看他们扔掉了多少废品。有了这些资料,他终于能实施自己的提案。

“第一年,德州仪器公司从废品中获得了6900万美元的收入。到了第三年,这个数字增加到2亿美元,利润达到90%。我通过企业家的思考方式,从无到有地创造了一笔生意。”

由于殷吉星先生对自己的专业领域了若指掌,也对自己的能力充满信心,他于1998年创办了“联合科技” (United Test and Assembly Centre, 简称UTAC)。可是很快地,他在筹集资金方面遇到了困难。

一开始在新加坡募集资金的效果不彰,殷吉星先生冒险跑到国外寻找投资。他向台湾的投资者推销,并获得了近1亿美元的资本。接着新加坡的投资者开始注意到他并增加了投资资金,最后他募集到1.38亿美元以成立UTAC。

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在他开始进入市场时,半导体行业正处于低迷状态,但殷吉星先生认为,当半导体行业得以反弹时,他进入市场的时机就十分得当。果真如殷吉星先生所预期,半导体产业复苏。2001年,UTAC达到了“独角兽企业”的地位。“独角兽企业”是指一间不到10年的初创公司价值超过10亿美元。后来,殷吉星先生离开了UTAC,并在过去数年里建立了其他几家公司。

“当其他人看到的是失败时,我却看到了机会。同时,我有一个非常好的团队,我的同事总是挑战我,不让我‘为所欲为’。这很重要,因为你不能一意孤行,集思广益对企业来说至关重要,”他如此向校友们建议。

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